Google X:神秘的部门,充满机器人的疯狂构想实验室 在一个最高机密的实验室里,机器人到处跑,里面正描绘着未来的世界:当冰箱里的食物、杂货快用光时,能够自行连上网路订购;你的餐盘会自行贴文到社群网站,告诉大家你在吃什幺;当你穿着睡衣在家休息时,机器人代替你去上班;或许你也可以搭电梯直上外太空。

(以下整理自 New York Times 的报导)

Google X 是什幺?

以上是 Google X 实验室追求梦想的一部份,这个隐秘的场所是 Google 用来处理100项新奇构想的地方。在访谈过程中,许多人谈论这份清单,有些人就在这个实验室里工作,有些人则简单介绍了这个计画。但没人讲得出它的由来,因为 Google 对这一切相当保密,以致于很多员工根本不知道有这样的部门存在。

虽然清单上大部份的构想还在概念阶段,但有两个人指出,2011年底前会有一项产品问世,但没说是什幺。「他们站在离现在相当远的地方。」麻省理工学院名誉教授 Rodney Brooks 说:「但 Google 不是一间普通的公司,所以几乎还没有任何的实际应用。」

对大部份的硅谷公司而言,创新意味着开发线上应用或是广告业务,但 Google 不这幺看待自己。虽然它已经是主要的大型企业,而且有很多新创公司跟随其后,这个实验室反映出它的企图心,要做轰动世人的研发工作,就像是 Xerox PARC 在1970年代开发出第一台个人电脑一样。

Google X:神秘的部门,充满机器人的疯狂构想实验室

▲ 2010年10月,Google 宣布投入「大西洋风力接驳(Atlantic Wind Connection」计画,要提供电力给2百万个家庭。New York Times 的文章没有提到这一段,但这也算是 Google 的奇想之一。

Google 的发言人 Jill Hazelbaker 拒绝对这间实验室发表任何评论,但表示投资于前瞻性、风险性的专案本来就是 Google DNA 的重要成份。「虽然它的可能性令人非常兴奋,但请记住,跟我们投入核心业务的资金相比,投入这些项目的金额很少。」

Google 的搜寻演算法使用了人工智慧和自动学习机制,而一些古怪的专案在一开始让人不明所以,甚至与主要的搜寻业务搆不上边。例如太空电梯,一直是 Google 创办人和其他硅谷企业家的梦想,它可以收集资讯,或是把东西运到太空。Brooks 说:「Google 一直在收集全世界的资料,它的下一个目标是太阳系。」

Google 的共同创办人布林(Sergey Brin)参与该实验室的程度很深,而且和佩吉(Larry Page)一起创造清单上的构想,佩吉在就任执行长之前,一直在 Google X 工作。布林说:「我把时间花在更长远的计画上面,希望将来可以开花结果,对我们的主要业务做出重要的贡献。」

▲ 无人驾驶汽车可能很快就会跟大家见面了,这是从车子外面拍摄的试车实况。

(后面还有:Google X 有那些奇想、有那些专家)

Google X 玩了那些奇想无人驾驶汽车

Google 可能会把无人驾驶汽车商业化,这些车子去年在加州的马路上亮过相。由于不看好底特律汽车业者的创新精神,Google 打算在美国生产这些汽车。

Google 可能会把车用的导航和资讯科技投向消费市场,当驾驶在座位上玩生气鸟时,一被所经之地的店家锁定,萤幕上会显示出定位广告。

机器人

机器人在很多构想里都佔了显着的地位,长期以来就是工程师发挥想像力的对象。机器人可以取代人类去拍摄 Google 街景所需要的照片,也可以协助人类处理工作上的例行事务,甚至让人们可以不用到办公室就能工作。

物联网

另一个构想是「物联网」,除了电脑,家里的电器用品、家俱,或是穿在身上的衣物也能连上网路,因为只要有人或东西上网,Google 就能从中做生意。

想像一下,当很多电脑以外的物品也能连上网路,浇花器、咖啡壶、电灯:你都可以在远端操控它们。Google 在今年3月说过,在年底之前,有个团队打算公开连网灯泡,它能和 Android 装置无线连结。

一个熟知 Google X 实验室的工程师说,它的运作很神秘、有如 CIA。Google X 有两个办公室,一个负责后勤,位于山景(Mountain View)园区,另一个研发机器人,位于神秘的地点。

Google X 的专家很不一样

Google 本身有很多软体工程师,但 X 实验室则充满了机器人专家与电气工程师。他们是从微软、Nokia、史丹佛大学、麻省理工学院、卡内基美隆大学、纽约大学找来的。

Google X 的负责人之一是 Sebastian Thrun,他是世界上顶尖的机器人暨人工智慧专家,在史丹佛大学教授电脑科学,而且发明了世界上第一台无人驾驶汽车。另一位专家是 Andrew Ng,也是史丹佛大学的教授,他的专长是把神经科学应用到人工智慧领域,教导机器人和机器可以像人类一样运作。

Google X:神秘的部门,充满机器人的疯狂构想实验室

▲ Sebastian Thrun:Google X 的负责人之一。

另外,人机互动专家 Johnny Chung Lee 今年从微软转投效 Google X,他是开发 Kinect 的人员之一。在 Google X,他致力于物联网的研究,并有个很神奇的职称:快速评估者。

因为 Google X 是大型风险投资项目的孕育之地,结局可能是大失败或是大生意,而且要花上好几年的时间才能看出成果,因此吓坏了一些投资者和分析师。

「这些有如向着月亮射击的专案实在很有 Google 的风格」,BGC Partners 的分析师 Colin W. Gillis 说,「人们不喜欢这些,但他们可以忍受,因为 Google 的核心业务表现出色。」

佩吉也试着安抚分析师们,说这些疯狂的专案只是 Google 营运中的一小部份。佩吉向分析师说:「有一些小型的、风险高的专案一直在产生,但我们非常小心的看管股东的钱,对这些项目,我们从未做大规模的投资。」

资料来源:The New York Times

最近 T客邦从《Google 总部大揭密》书里摘了一些文章跟大家分享,而上述故事在《Google 总部大揭密》里并没有提到,可以做为补充。

延伸阅读:

霹雳游侠不是梦!Google 无人驾驶汽车影片曝光

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